The Kennicott Bible原版とRon May、Michael Falter、Linda Falter (オックスフォードのDuke Humphries Libraryで撮影)

1970年のある日、1800年代から印刷業を営む家庭の三世代目であるMichael Falterはロンドンのthe King's Libraryを訪れていました。展示された写本のページを読むだけでなく、その複製を作り、作品全体を調べられれば、どんなに素晴らしいだろうと思いました。

問い合わせてみると、幸いDavid Patterson教授から説明と激励を賜ることができました。しばらく時が経ち、Michael FalterはLindaという女性に出会いました。二回目のデートの際、オックスフォードに向かい、the Bodleian Libraryでヘブライ語写本を担当する学芸員Ron Mayに出会いました。

そこでthe Kennicott Bibleという写本を見て、MichaelとLindaは感銘を受けました。1980年、二人はFacsimile Editionsを創業しました。今までにない質の複製本を作り、世界で最も価値のある装飾写本を多くの人々に紹介するため、原版の持つ歴史性をも再現しようという試みが始まりました。

The Alba Bibleの複製本の献上 (1992年3月31日)
左から Herzog夫人、Alba公爵、Herzogイスラエル大統領、Sofiaスペイン王妃、国王Juan Carlos 一世、Linda Falter、M. Hatchwell Toledano夫人、Michael Falter。

弊社の初めて手がけた、the Kennicott Bibleの複製には5年以上の歳月がかかりました。完成した作品はthe Bodleian Libraryから以下の賞賛を賜りました。“We know of no way in which [Facsimile Editions] could have done more to seek out all that is finest in contemporary craftsmanship in order to reproduce as nearly exactly as possible the colours of the miniatures in the original manuscript and the quality and texture of all the materials used therein.” - 全文を見る

ダブリン (アイルランド)にあるTrinity Collegeの図書館はthe Kennicott Bible facsimileの複製本を受け取り、以下のコメントを寄せて下さいました。 “I write to let you know how honoured we are to acquire such a magnificent work, which must indeed rank with the finest facsimiles in publishing history... It will form part of our permanent collection which is renowned throughout the world of scholarship.”

その時から弊社はアメリカ合衆国議会図書館などのコンサルタントとしても活動しております。1991年にはthe Alba Bibleという有名な写本を複製する契約を交わしました。1992年3月31日にMauricio Hatchwell Toledano氏はスペイン王Juan Carlos 一世と当時のイスラエル大統領Chaim Herzogの出席するセレモニーにMichael FalterとLinda Falterを招待しました。国王と大統領に複製本を献上しました。

The Facsimile Editionsのオフィス

原版の質を正確に再現するには、新たな複製作りに取り組む度に、さまざまな問題を解決しなければいけません。全ての複製本が最高の材料と熟練した職人によって作られています。毎回、写本原版の紙を詳しく調査し、当社独自の方法で複製本の紙を作っております。中世と同じ方法で作られたヴェラム (子牛の皮を原料とする紙)を使った複製本もあります。金箔、銀箔は職人の手によって、本の表面に貼られます。原版におけるどれほど細かい点も職人の技術によって忠実に再現されます。

Facsimile Editionsは上質で、美しい複製本を作るだけでなく、原版の作られた本来の目的を忠実に守っています。初作品の出版以来、私どもは世界で著名な図書館や収集家から熱いご支持を賜っています。新作は常に高い評価を賜り続けています。弊社は、複製本が多くのお客様に愛用され、世代から世代へ永く受け継がれるように願っております。

エルサレム・ブックフェアで賞を獲得したthe Kennicott Bibleの複製本とともに記念撮影する弊社のMichael FalterとLinda Falter

「...私達の最初の務めはヘブライ語文学作品を救うことである。無数のヘブライ語写本が図書館で置き去りにされている。それらは過去の闇の中に消えていくか、 ユダヤ人を迫害する人々によって破棄されていく。写本原版を手に入れることは不可能かもしれないが、複製本なら可能だ。複製は原版と同じ実用的価値を持つだろう。...」
David Ben Gurion
イスラエル国首相 (当時)
1950年3月5日