Michael & Linda Falter avec Ron May et la Bible de Kennicott dans la Duke Humphries Library à Oxford

Les origines de Facsimile Editions remontent à un dimanche après-midi vers la fin des années 1970. Michael Falter, la troisième génération d'une famille qui travaille dans l'Imprimerie depuis la fin du dix-neuvième siècle, se promenait dans la King's Library à Londres. Il songea qu'il aimerait pouvoir reproduire un des manuscrits exhibés afin de l'étudier dans son intégralité, à sa guise, au lieu de regarder les deux pages ouvertes de la vitrine du musée.

Il prit des renseignements et eu la bonne chance de recevoir l'aide, les conseils et l'inspiration du feu Professeur David Patterson, Président de l'Oxford Centre for Postgraduate Hebrew Studies. Quelque temps plus tard, il rencontra Linda, et lors de leur deuxième rendez-vous Michael et Linda se rendirent à Oxford pour rencontrer Ron May, Assistent Conservateur des Manuscrits hébraïques de la Bodleian Library.

Celui-ci leur montra la célèbre Bible de Kennicott qui les éblouie. Peu de temps après, en 1980, ils fondèrent Facsimile Editions, avec pour mission de sauver de l'obscurité certains des manuscrits les plus importants et les plus magnifiques au monde en les reproduisant à un standard inégalé dans l'histoire de l'édition. Facsimile Editions tente de recréer non seulement l'apparance mais aussi l'ambiance générale des manuscrits originaux.

Présentation du fac-similé de la Bible d'Albe, 31 mars 1992
De gauche à droite: Mme Herzog, Le Duc d'Albe, le Président Herzog, la ReineSofia, le Roi Juan Carlos I, Linda Falter, Mme M. Hatchwell Toledano, Michael Falter.

Il fallut plus de cinq ans pour produire la Bible de Kennicott, le premier fac-similé des Falters. À l'achèvement, la Bodleian Library leur écrivit: “ Nous ne savons pas comment [Facsimile Editions] aurait pu mieux faire pour reproduire avec presque exacte fidélité les couleurs des miniatures du manuscrit original, la qualité et la texture des matériaux utilisés pour sa fabrication.” - voir la lettre entière

Le bibliothécaire de Trinity College, Dublin, remarqua après avoir reçu une copie du fac-similé de la Bible de Kennicott , “ Je vous écris pour vous faire part de l'immense honneur que nous avons d'acquérir une œuvre aussi magnifique, qui doit certainement être placée au même rang avec les meilleurs fac-similés jamais publiés ... Le fac-similé fera partie de notre collection permanente qui est célèbre à travers le mondre de la recherche.”

Depuis, Facsimile Editions a servi de consultant, entre autre, pour la Bibliothèque du Congrès des États-Unis. En 1991 Facsimile Editions a gagné le contrat prestigieux pour la fabrication d'une édition en fac-similé de la Bible d'Albe. Le 31 mars 1992 Sr. Mauricio Hatchwell Toledano honora Michael et Linda Falter en les invitant à la présentation du fac-similé de la Bible d'Albe à Sa Majesté le Roi Juan Carlos I d'Espagne et au Président d'Israël Chaim Herzog lors d'une cérémonie spéciale au Palais de Pardo à Madrid.

Les bureaux de Facsimile Editions

Chaque manuscrit original pose des problèmes uniques qui sont résolus l'un après l'autre afin de produire une copie fidèle qui ne compromettra en rien la qualité de l'original. Des matériaux de la plus haute qualité sont utilisés pour toutes les copies de chaque édition limitée. Le papier de chaque édition est spécialement moulu pour reproduire la sensation au toucher du manuscrit original. Certaines éditions emploient du vélin véritable qui est fabriqué de la même manière qu'au Moyen-âge. Les feuilles d'or et d'argent sont apposées à la main sur des surfaces plates et en relief. Chaque détail de l'original, même le plus infime, est fidèlement reproduit par des artisans qui sont prêts à suivre les Falters dans leur quête pour la plus haute qualité.

Facsimile Editions entreprit de préparer des reproductions qui seraient dignes des manuscrits enluminés originaux et qui resteraient fidèles à leurs principes directeurs. Depuis la publication de notre premier fac-similé, l'enthousiasme pour notre travail de la part des meilleures bibliothèques du monde et de collectionneurs privés ne fait qu'augmenter. Chaque nouvelle publication est anticipée d'avance et saluée. Nous espérons que nos fac-similés seront utilisés et appréciés par de nombreuses générations à venir et qu'ils contribueront à la préservation d'un riche héritage culturel passé.

Michael & Linda Falter avec la Bible de Kennicott qui reçut un prix lors du Salon international du livre de Jérusalem

" ... notre devoir premier est de sauver la littérature hébraïque. Des milliers de manuscrits hébreux dorment dans des bibliothèques différentes... nombreux ont disparu avec le temps ou furent détruits par le courroux des opprésseurs... ... Je ne pense pas qu'il sera possible de jamais acquérir ... les manuscrits originaux... mais leur reproductions... auront la même valeur pratique que les manuscrits eux-même..."
David Ben Gurion
Premier Ministre d'Israël
5 mars 1950